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Biden se reúne con Duque y designa a Colombia aliado importante extra OTAN
Biden se reúne con Duque y designa a Colombia aliado importante extra OTAN / Foto: © AFP

Biden se reúne con Duque y designa a Colombia aliado importante extra OTAN

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció el jueves a su homólogo colombiano Iván Duque que designará a Colombia aliado importante extra OTAN, estrechando los lazos con su tradicional socio en momentos en que busca contrarrestar la influencia de Rusia en la región.

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"Colombia es la piedra angular de nuestros esfuerzos compartidos para construir un hemisferio próspero, seguro y democrático", dijo al recibir a Duque en la Casa Blanca, destacando la "inmediata" condena colombiana a la "injustificable" invasión rusa de Ucrania.

"No todo el mundo en el hemisferio o en otros lugares lo ha hecho y quiero agradecerle por eso", señaló Biden.

"También estaremos presionando para que se implementen sanciones porque nada justifica el baño de sangre que hemos estado viendo" en Ucrania, indicó de su lado Duque.

Estados Unidos ha expresado estos días su preocupación por lo que considera un "avance" de Rusia en las Américas, en particular con "desinformación" y "ataques cibernéticos" con miras a alterar procesos democráticos.

"Hubo muchos viajes de funcionarios rusos a Latinoamérica y el Caribe en los meses previos y posteriores a la invasión de Ucrania", dijo un alto funcionario de Biden en una teleconferencia antes de la visita de Duque, y negó que Estados Unidos quiera entrar en una dinámica de Guerra Fría.

El estatus de "Aliado importante no perteneciente a la OTAN" (MNNA, por sus siglas en inglés), una calificación legal que Estados Unidos ha otorgado a 18 países, supone beneficios en materia militar y comercial. Argentina, y Brasil, designados por Bill Clinton en 1998 y por Donald Trump en 2019, son hasta ahora los únicos latinoamericanos.

"Esto es llevar la relación bilateral al punto más alto en nuestra historia", señaló en rueda de prensa Duque, al celebrar el vínculo de 200 años con Estados Unidos.

Colombia es, por otra parte, el único latinoamericano socio global de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN), desde 2017.

- Nuevo marco sobre migración -

Biden y Duque también acordaron crear un nuevo marco para el manejo colectivo de la migración en la región, que esperan firmar en la Cumbre de las Américas en junio en Los Ángeles, según una declaración conjunta.

"Los desafíos migratorios de nuestro hemisferio no pueden ser resueltos por una sola nación", afirmó Biden, y solicitó dar "mucho más apoyo" a países como Colombia, que alberga 1,8 millones de los más de 6 millones de personas que abandonaron Venezuela tras la llegada al poder de Nicolás Maduro en 2013.

Duque, que creó un Estatuto temporal de protección para los migrantes venezolanos, dijo que habló con el secretario general de la OTAN y con líderes en Polonia, Rumanía, Eslovaquia, y otros países de Europa que ahora reciben la masiva llegada de refugiados ucranianos, "para ofrecer el consejo de Colombia sobre el manejo de la migración".

En la cita, que tuvo lugar en la Sala de Gabinete y no en el emblemático Despacho Oval, los dos presidentes no mencionaron públicamente un tema espinoso: la visita el fin de semana de altos funcionarios estadounidenses a Venezuela, un gran aliado de Rusia, en la cual, según informó la Casa Blanca, se habló de "seguridad energética".

En momentos en que Washington busca formas de reemplazar las importaciones de petróleo ruso, prohibidas por Biden tras la ofensiva de Vladimir Putin, este viaje alimentó especulaciones de que Estados Unidos podría reanudar la compra de petróleo venezolano, bajo embargo desde 2019 por las sanciones a Caracas tras la cuestionada reelección de Maduro.

- El petróleo y la "dictadura" de Venezuela -

La Casa Blanca buscó minimizar el tema el jueves, destacando la liberación esta semana de dos estadounidenses detenidos por Maduro.

"En este momento de gran actualidad internacional en que te preguntas cómo usar tu energía, yo no la centraría mucho en la perspectiva de las importaciones de petróleo de Venezuela", dijo la portavoz de Biden, Jen Psaki.

Tras reunirse con senadores muy críticos de los contactos con Caracas, como el demócrata Bob Menéndez y el republicano Marco Rubio, Duque declinó "cuestionar" o "interpretar" la visita de la delegación estadounidense a Venezuela.

En rueda de prensa luego del encuentro con Biden, el presidente colombiano recalcó que en la declaración conjunta queda claro el compromiso de Colombia y Estados Unidos de "apoyar el restablecimiento de la democracia en Venezuela".

"No hemos cambiado nada de la forma en que hemos llamado lo que está pasando en Venezuela, y eso es una dictadura", aseguró Duque, quien tachó a Maduro de "criminal de lesa humanidad".

Al hablar con Menéndez, Duque agradeció el proyecto de Ley de Alianza Estratégica Colombia-Estados Unidos de 2022 presentado por el senador.

El texto busca afianzar la asociación en seguridad, crea un nuevo Fondo Empresarial para catalizar inversiones en empresas colombianas, y promueve esfuerzos para diversificar las cadenas de suministro de Estados Unidos y reducir la dependencia de China.

F.Müller--BTB