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Londres commence à accueillir les invités aux funérailles d'Elizabeth II, Joe Biden en tête
Londres commence à accueillir les invités aux funérailles d'Elizabeth II, Joe Biden en tête / Foto: © AFP

Londres commence à accueillir les invités aux funérailles d'Elizabeth II, Joe Biden en tête

Les dignitaires et têtes couronnées qui vont assister aux funérailles d'Etat de la reine Elizabeth II, décédée il y a neuf jours, commencent à affluer à Londres, et notamment le président américain Joe Biden qui a atterri samedi soir près de la capitale placée sous haute surveillance.

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Le locataire de la Maison Blanche et son épouse doivent aller se recueillir dimanche à 17H00 GMT devant la dépouille de la monarque, toujours exposée 24 heures sur 24 au public à Londres.

On ignore si la salle de Westminster Hall sera pour l'occasion évacuée afin de garantir la sécurité du président américain. Lors des veillées funèbres observées par les membres de la famille royale ou d'autres chefs d'Etat, le flot de visiteurs n'avait pas été interrompu.

Joe Biden assistera dimanche soir à une réception organisée par le roi Charles III au palais de Buckingham pour les dignitaires présents.

Londres se prépare fébrilement à ses premières obsèques d'Etat depuis celles de l'ancien Premier ministre Winston Churchill en 1965. L'évènement attire dans la capitale des invités de marque parmi lesquels, outre le président américain, son homologue français Emmanuel Macron, la présidente de la Commission européenne Ursula von der Leyen et le président du Conseil européen Charles Michel.

Viendront également les présidents turc Recep Tayyip Erdogan et brésilien Jair Bolsonaro, l'empereur japonais Naruhito pour son premier voyage à l'étranger depuis son accession au trône en 2019, ou encore le prince saoudien Mohammed ben Salmane, dit "MBS".

De nombreuses têtes couronnées ont été conviées, à l'instar du prince Albert de Monaco ou encore du roi d'Espagne Felipe VI, ainsi que son père Juan Carlos Ier, qui a abdiqué en 2014 et vit désormais en exil aux Emirats arabes unis.

L'abbaye de Westminster, où se tiendront les funérailles lundi à 10H00GMT, peut accueillir 2.000 personnes.

Pour la police, l'événement s'annonce encore plus imposant que les jeux Olympiques qui avaient eu lieu à Londres en 2012.

Le protocole a été vu et revu depuis de nombreuses années et les troupes royales répètent inlassablement dans les rues le parcours et les gestes pour l'évènement.

- "Frères ennemis" réunis -

Pendant ce temps, les proches de la défunte ont continué à lui rendre hommage, en même temps que la population patientant plus de 13 heures pour apercevoir quelques secondes le cercueil.

Les princes William et Harry, souvent qualifiés de frères ennemis, ont été de nouveau réunis samedi soir à l'occasion d'une veillée funèbre des huit petits-enfants d'Elizabeth II autour de la dépouille de la très populaire souveraine, morte le 8 septembre à l'âge de 96 ans après plus de 70 ans de règne.

Les deux frères étaient en uniforme - Harry ne le portait plus depuis son retrait fracassant de la monarchie - contrairement à leurs six cousins Peter, Zara, Beatrice, Eugenie, Louise, réputée être la petite-fille préférée de la reine, et James, rarement apparu en public.

Dos au cercueil, tête baissée, visiblement émus, ils se sont recueillis pendant une dizaine de minutes à Westminster Hall, sous les regards des visiteurs.

Brouillés depuis 2020, les deux enfants du roi Charles III et de feu la princesse Diana avaient déjà créé la surprise en apparaissant ensemble avec leurs épouses Kate et Meghan deux jours après le décès de la reine, lors d'un bain de foule devant le château de Windsor.

Le prince William, héritier de la Couronne et qui porte désormais le titre de prince de Galles, est en froid avec son frère cadet depuis qu'Harry avait annoncé en mars 2020 prendre ses distances avec la famille royale, provoquant un séisme au Royaume-Uni.

- Dernière chance de voir la reine -

"I love you William!": l'aîné des deux frères jouit d'une forte popularité, comme il a à nouveau pu le vérifier samedi midi, lorsqu'il est allé avec son père à la rencontre des Britanniques faisant la queue pour s'incliner devant le cercueil.

Les heures sont désormais comptées pour se recueillir devant la dépouille de la souveraine, placée dans un cercueil clos surmonté de la somptueuse couronne impériale.

Le public a jusqu'à lundi matin 06H30 (05H30 GMT) pour rendre un dernier hommage à Elizabeth II, ultimes adieux dans le recueillement, parfois les larmes, pour une reine devenue un symbole d'unité et de stabilité lors de son règne, d'une longueur record dans l'histoire du Royaume-Uni.

Rare incident dans les hommages continus : un homme a été interpellé vendredi soir après avoir quitté la queue et s'être approché du cercueil, ont rapporté les autorités.

Elizabeth II sera inhumée dans l'intimité dans la chapelle Saint-Georges au château de Windsor, à l'ouest de Londres, auprès de son père le roi George VI et de son époux le prince Philip.

P.Anderson--BTB