Berliner TageBlatt - NBA: Tatum et James envoient du rêve lors du "MLK Day"

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NBA: Tatum et James envoient du rêve lors du "MLK Day"
NBA: Tatum et James envoient du rêve lors du "MLK Day" / Foto: © AFP

NBA: Tatum et James envoient du rêve lors du "MLK Day"

Jayson Tatum, à 51 points pour la septième victoire d'affilée des Celtics, et LeBron James, à 48 unités pour ranimer les Lakers, ont étincelé en NBA, lors du "Martin Luther King Day" célébrant chaque 3e lundi de janvier l'anniversaire de la naissance du révérend.

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A Charlotte, où MLK prononça en 1960 un discours intitulé "Le Noir et le rêve américain", annonçant le "I have a Dream" resté célèbre presque trois ans plus tard, Tatum n'a pas manqué de lui rendre hommage sur ce thème.

"Sans lui, je ne pourrais pas faire ce que je fais et réaliser mon rêve", a-t-il affirmé juste après son récital aboutissant au succès des Celtics (130-118) chez les Hornets, le septième d'affilée.

Adroit (15/23, 9 rbds), Tatum a scoré comme il sait le faire, mais il a aussi créé nombre de situations favorables en attaque, offrant quelques caviars, tel ce alley-oop (passe en l'air) pour le dunk de Robert Williams III.

Mené de 17 unités, Charlotte a su recoller à -2 en seconde période, dans le sillage de Jalen McDaniels (26 pts) et LaMelo Ball (25 pts). Mais Tatum a repris les choses en mains, plantant trois banderilles à longue distance consécutives dans les deux dernières minutes, pour boucler le quatrième quart-temps avec 18 points.

Intraitables, les Celtics caracolent en tête à l'Est avec le meilleur bilan de la ligue (33-12), deux rangs devant les Bucks, tombeurs des Pacers (132-119).

- Memphis impressionne -

A Milwaukee, où en 1964 le FBI demanda à l'Université de Marquette de ne pas décerner de diplôme honorifique au Dr. King, au prétexte qu'il était affilié à des communistes, le champion 2021 a été guidé par Jrue Holiday (35 pts, 11 passes). Il fallait bien ça face à la tour infernale d'Indiana, Myles Turner (30 pts, 8 rbds, 4 contres).

A Cleveland, où MLK était très populaire, en témoigne le cortège de quelque 14.000 personnes qui l'escorta vers une église pour un discours en 1963, les Cavs (5e) ont fait la différence dans l'ultime quart-temps, grâce à Darius Garland qui y a inscrit 12 de ses 30 points (11 passes), pour battre (113-103) La Nouvelle-Orléans.

Des Pelicans (3e) distancés par les Grizzlies (2e), revenus au coude-à-coude avec le leader Denver après leur victoire écrasante, la dixième d'affilée, (136-106) sur les Suns. A Memphis, où MLK fut assassiné le 4 avril 1968, Ja Morant (29 pts) et Desmond Bane (28 pts) se sont promenés.

Derrière Phoenix à la dérive (12e), se rapprochent les Lakers, car à Los Angeles, où MLK calma les esprits après les émeutes de Watts en 1965, LeBron James a été intenable et décisif (9 passes, 7 rbds également) dans le succès obtenu contre Houston (140-132).

- 41 points pour Curry -

Il ne manque plus que 318 unités à "LBJ" pour devenir le meilleur marqueur de l'histoire devant Kareem Abdul-Jabbar (38.387).

A New York, où Luther King fit un vif plaidoyer contre la guerre du Vietnam en 1967, les Raptors ont survécu à une prolongation arrachée par un dunk de l'arrière des Knicks RJ Barrett (32 pts), à 6/10e du buzzer. Pour finalement s'imposer (123-121), grâce notamment à Fred VanVleet (33 pts, 8 passes).

A Washington, où le militant des droits civiques prononça son fameux "I have a Dream" le 28 août 1963, les Warriors ont eux enfin retrouvé envie et peps après quatre défaites embarrassantes en cinq matches, pour vaincre les Wizards (127-118).

"C'est tout ce qu'il faut à ce stade pour essayer de redresser le navire et retrouver une bonne dynamique", s'est félicité Stephen Curry.

Ses 12 points dans le dernier quart-temps ont été cruciaux, tout comme les 11 de Draymond Green (17 pts au total, 10 passes), Jordan Poole ayant été au diapason tout du long (32 pts).

A Atlanta, enfin, où est né Martin Luther King Jr le 15 janvier 1929, les Hawks ont engrangé une troisième victoire d'affilée aux dépens de Miami (121-113), en grande partie due à Dejounte Murray (28 pts, 7 passes). Jimmy Butler (34 pts) a vainement sonné la révolte du Heat.

L.Dubois--BTB