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Sabalenka avanza firme a semifinales de Australia
Sabalenka avanza firme a semifinales de Australia / Foto: © AFP

Sabalenka avanza firme a semifinales de Australia

Sin haber cedido todavía un set en 2023, la bielorrusa Aryna Sabalenka avanzó firme este miércoles a sus primeras semifinales del Abierto de Australia, donde buscará terminar con "el sueño" de la sorprendente polaca Magda Linette.

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La número cinco del mundo se medía en cuartos a la croata Donna Vekic (N. 64), ante la que había perdido cinco de sus seis encuentros previos, una estadística de la que dijo no tener constancia al ganar el partido por 6-3, 6-2.

La contienda fue mucho más reñida de lo que indica el marcador. La bielorrusa, que había finiquitado sus partidos en menos de hora y media, necesitó casi dos horas para vencer la resistencia de la croata de 26 años.

"Es siempre difícil jugar contra ella. Me esperaba que ella jugara como lo ha hecho y estaba preparada", dijo la bielorrusa de 24 años.

Prueba de esta igualdad, pasó más de media hora hasta que, después de varias oportunidades de ambas partes, Sabalenka consiguió romper el saque de Vekic y avanzar 3-1 en el marcador.

La croata empató nuevamente a 3-3, antes de una racha de seis juegos consecutivos de Sabalenka que, aun con la ronda encaminada, tuvo que sudar hasta el final ante la combativa Vekic.

Después de tres semifinales de Grand Slam perdidas, Sabalenka siente que esta vez es distinta y sueña con una final bielorrusa con Victoria Azarenka, que se enfrenta en la otra semifinal con la kazaja Elena Rybakina.

"Perdí esas tres semifinales porque no estaba tranquila en la cancha (...) Ahora estoy un poco más tranquila. Realmente creo que esto es lo único que le faltaba a mi juego. Si consigo mantener la concentración y la calma, puedo seguir adelante", dijo.

- Linette: "Me cuestra creerlo" -

La principal cabeza de serie restante en el torneo se batirá a Magda Linette que, en sus primeros cuartos de final disputados tras 30 Grand Slams, se impuso a la ex número uno del mundo Karolina Pliskova por 6-3, 7-5.

"Estoy tan emocionada, me cuesta creerlo, pero esto continúa", declaró Linette. "Es un sueño hecho realidad", agregó la polaca, reconociendo que, durante mucho tiempo, creyó que su carrera estaba definida por "la derrota".

Habiendo eliminado a tres jugadoras del top 20, entre ellas la francesa Caroline Garcia (N. 4) en octavos, la polaca destacó por su tranquilidad.

Aunque cedió el primer juego desde el saque, se repuso con dos quiebres y se adelantó con una ventaja de 2-4 que ya sería definitiva para el set.

En un igualado segundo set, los múltiples errores no forzados (hasta 36) condenaron a Pliskova, que entregó su saque con dos dobles faltas y dos errores no forzados con 5-5 en el marcador.

En el cuadro masculino, tras el pase del griego Stefanos Tsitsipas y el ruso Karen Khachanov en la parte superior del cuadro, el estadounidense Tommy Paul espera rival del duelo entre el serbio Novak Djokovic y el ruso Andrey Rublev.

En su primera aparición en cuartos de final de un Grand Slam, el estadounidense de 25 años se deshizo en cuatro sets de una de las sensaciones en Melbourne, su joven compatriota Ben Shelton, que apenas realizaba su primer viaje fuera de Estados Unidos.

"Va a jugar muchos, muchos más partidos como este. Todo el mundo debería estar ilusionado con este chico", dijo Paul sobre su joven rival, que salió ovacionado de la cancha.

T.Bondarenko--BTB