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Tournoi des six nations: le Gallois Alun Wyn Jones de retour contre l'Italie
Tournoi des six nations: le Gallois Alun Wyn Jones de retour contre l'Italie / Foto: © AFP

Tournoi des six nations: le Gallois Alun Wyn Jones de retour contre l'Italie

Le deuxième ligne emblématique du pays de galles Alun Wyn Jones effectuera son retour, titulaire samedi, contre l'Italie, lors d'un match sans grand enjeu, pour la 5e journée du Tournoi des six nations, a annoncé la fédération galloise de rugby mardi.

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Il s'agira de la 150e apparition du deuxième ligne sous le maillot des Diables rouges, qui est déjà le détenteur du record mondial de sélections mais qui n'avait plus joué avec le XV du poireau depuis le test-match contre la Nouvelle-Zélande à l'automne dernier, en raison d'une blessure à une épaule.

Habituel capitaine de la sélection, il laissera pourtant cette fois la responsabilité à l'ouvreur Dan Biggar qui l'a occupée pendant tout le Tournoi et qui fêtera, lui, sa 100e cape.

Parmi les changements dans le XV de départ, Wayne Pivac a décidé d'offrir sa première sélection à Dewi Lake au poste de talonneur.

Gareth Davies débutera pour la première fois du tournoi à la mêlée, après n'avoir joué que comme remplaçant contre l'Irlande, lors de la première journée.

Première aussi, cette année, dans le Tournoi pour le centre Uilisi Halaholo, aux côtés d'Owen Watkin.

Johnny McNicholl repasse à l'arrière, alors que Louis Rees-Zammit revient dans les titulaires, à l'aile, avec Josh Adams comme alter ego.

"On a fait quelques changements cette semaine. Comme il ne nous reste qu'un match, il y a des joueurs qu'on veut voir et qu'on a mis dans les 23", a expliqué le sélectionneur, tout en se défendant de prendre ce match à la légère.

"On a choisi une équipe qui peut certainement faire le boulot. Clairement, c'est pour cela qu'on est là. C'est une opportunité de remonter au classement", a-t-il ajouté.

Tenants du titre, les Gallois ne sont que 5e pour l'heure, avec une victoire et trois défaites, devant les Italiens qui ont perdu leurs quatre matches.

Une victoire avec bonus pourrait leur permettre de gagner une ou deux places en cas de défaite sévère des Écossais en Irlande et de l'Angleterre en France.

Composition du XV du pays de Galles contre l'Italie:

McNicholl - Rees-Zammit, Watkin, Halaholo, Josh Adams - Biggar (o, cap.), G. Davies (m) - Navidi, Faletau, S. Davies - Wyn Jones, Beard - Lewis, Lake, G. Thomas

Remplaçants: Roberts, Jones, Brown, Rowlands, Moriarty, Hardy, Sheedy, Tompkins.

Sélectionneur: Wayne Pivac (NZL)

M.Ouellet--BTB