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Nadal sella la tercera mejor racha en ATP tumbando a Opelka en Indian Wells
Nadal sella la tercera mejor racha en ATP tumbando a Opelka en Indian Wells / Foto: © AFP

Nadal sella la tercera mejor racha en ATP tumbando a Opelka en Indian Wells

El español Rafael Nadal venció este miércoles al estadounidense Reilly Opelka en dos sets en el Masters 1000 de Indian Wells, sellando su decimoctavo triunfo consecutivo en el arranque de temporada y citándose en los cuartos de final con el controvertido Nick Kyrgios.

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Gran favorito al título en el desierto californiano, Nadal necesitó de dos 'tiebreaks' para quebrar la resistencia del gigante Opelka (2,11 m de estatura) por marcador de 7-6 (7/3) y 7/6 (7/5) en dos horas y 11 minutos de juego.

El español, que sufrió más molestias en su pie izquierdo que en otros partidos, se mostró satisfecho por haber jugado su "mejor partido del torneo".

"Estoy contento por la forma en que he jugado. Solo tuve un mal juego con mi servicio, luego hice lo que tenía que hacer contra un jugador muy difícil", afirmó en la rueda de prensa.

Tras una temporada marcada por sus problemas crónicos de pie, el español ha tenido una fabulosa reaparición en 2022 ganando tres torneos, incluido el Abierto de Australia, que lo convirtió en el tenista masculino con más títulos de Grand Slam (21).

Con su triunfo ante Opelka es también el segundo tenista en la historia de la ATP (desde 1990) que arranca una temporada con 18 triunfos seguidos, solo superado por dos rachas de Novak Djokovic en 2011 (41-0) y 2020 (26-0).

"La mentalidad humana es acostumbrarse a las cosas buenas pero no soy el tipo de persona que piensa mucho en lo que pasó, en términos de deportes", afirmó.

"Por supuesto, para mí es súper sorprendente estar en la posición que estoy, ganando tres títulos ya, en cuartos de final aquí. No puedo decir que sea un sueño porque ni siquiera podía soñar con eso hace dos o tres meses", subrayó.

Su próximo rival en cuartos será el australiano Nick Kyrgios, con quien ha protagonizado diversos encontronazos en los últimos años.

Kyrgios, que ocupa actualmente el puesto 132 de la ATP, llegará al duelo del jueves con más descanso gracias a que su rival de octavos, Jannik Sinner, se retiró por enfermedad.

"Nick es (un rival) difícil en cualquier condición. Cuando está jugando bien y está emocionado y motivado, es uno de los rivales más duros sin duda", describió. "Mañana va a ser un partido duro, pero estamos en cuartos de final de Indian Wells, no podemos esperar otra cosa".

Kyrgios, campeón de dobles en el pasado Abierto de Australia, ha protagonizado algunas de sus numerosas polémicas en el circuito en enfrentamientos contra el ex número uno mundial.

En un duelo de 2019 en Wimbledon, ganado por Nadal, el australiano lanzó un pelotazo voluntario contra el pecho del español, de quien también ha imitado sus característicos gestos al saque.

- "El pie me ha molestado más" -

Nadal, de 35 años, se mantiene como favorito para sumar un cuarto título en Indian Wells ante la ausencia de Djokovic y las eliminaciones de candidatos como Daniil Medvedev (1º de ATP), Alexander Zverev (3º) o Stefanos Tsitsipas (5º).

El español, que renunció al siguiente Masters 1000 de Miami, dijo que seguirá dando el máximo en Indian Wells pese a las molestias.

"Hoy fue un poco peor que otros días, sobre todo en el segundo set", reconoció. "En los últimos días el pie me ha molestado un poco más. Ya sabemos que puede pasar. Solo intento estar preparado y ser positivo porque va a ser mi último torneo en pista dura. Después volveremos a la tierra batida y probablemente ayude".

"Espero que el pie pueda seguir aguantando. No estoy pensando mucho en eso, solo en mi tenis y en mi próximo rival. Si pasa algo, hay que aceptarlo", zanjó.

- El muro de Opelka -

Sobre la pista, el estadounidense Opelka, con su feroz juego de saque y volea, planteó un extraordinario desafío incluso para un especialista en resolver situaciones difíciles como Nadal.

El español optó por blindarse de los misiles desde el fondo de la pista y pelotear desde las profundidades a la espera del error del estadounidense.

La lluvia de servicios de más de 200 km/h impedía al español controlar los puntos.

El español llegó a verse por debajo 2-3 en el primer 'tie break' pero se aprovechó de los primeros errores de Opelka para encadenar cinco puntos y embolsarse el set ante el júbilo de la pista central, entregada a su ídolo por encima del jugador local.

Cuando parecía que Nadal había escalado la montaña, Opelka todavía le hizo sudar en el segundo set para alcanzar la clasificación.

El estadounidense rompió el servicio de Nadal en el quinto juego y tuvo hasta tres oportunidades de quiebre para adelantarse 5-2 pero su derecha flaqueó en los momentos críticos.

Nadal aprovechó la oportunidad para quebrar por primera vez el rifle de Opelka y colocar el empate 4-4.

El duelo se decidió en un segundo desempate en el que Nadal tomó esta vez el control y finiquitó el choque con su tercera pelota de partido.

M.Ouellet--BTB