Berliner TageBlatt - La falta de personal pone en riesgo la reactivación del tráfico aéreo en Hong Kong

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La falta de personal pone en riesgo la reactivación del tráfico aéreo en Hong Kong
La falta de personal pone en riesgo la reactivación del tráfico aéreo en Hong Kong / Foto: © AFP

La falta de personal pone en riesgo la reactivación del tráfico aéreo en Hong Kong

En Hong Kong, las aerolíneas regionales tienen dificultades para incrementar sus vuelos debido a la falta de personal, lo que está dañando la reputación de su aeropuerto que, antes del covid, era el primero de toda Asia, afirmaron profesionales del sector a la AFP.

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El centro financiero comenzó a abrir sus puertas en noviembre tras tres años de restricciones. "Hong Kong está de vuelta", declaró entonces el jefe del ejecutivo John Lee.

Pero la realidad es bien distinta: la escasez de personal en el sector del transporte aéreo está poniendo en peligro la recuperación del tráfico.

A pesar de las largas negociaciones con los servicios de asistencia en tierra, unas 20 compañías aéreas de Asia no han podido aumentar sus vuelos a Hong Kong, dijeron a la AFP cinco ejecutivos de aerolíneas, bajo condición de anonimato.

Además, las aerolíneas se quejan de un incremento de entre el 30% y el 100% de las tarifas de las empresas de asistencia en tierra, que dan prioridad a las aerolíneas chinas.

Algunas advirtieron incluso que se estaba haciendo difícil convencer a sus casa matrices de mantener una presencia en Hong Kong.

"Qué ironía decir que Hong Kong volvió", dijo uno de los dirigentes.

- Escasez de personal -

En 2019 el aeropuerto de Hong Kong tenía 46.000 empleados para 420.000 vuelos y más de 71 millones de pasajeros. Pero más del 35% del personal (unos 16.550 empleados) abandonó el sector a finales de 2021, según cifras oficiales.

"Atraer y formar a nuevos empleados no ha sido tan rápido como esperábamos", explicó Li Wing-foo, presidente del Sindicato de personal y trabajadores de Hong Kong Civil Airlines.

Según Wing-foo, el salario mensual básico de un empleado de una empresa de asistencia en tierra -entre 1.700 y 1.800 dólares estadounidenses- no es lo suficientemente atractivo.

"A principios de 2022, les advertimos que tenían que empezar a contratar personal tras ver cómo colapsaban los servicios aeroportuarios en otros lugares. Pero no se tomó ninguna medida", lamentó.

El año pasado, el aeropuerto sólo recibió 5,7 millones de pasajeros, de los cuales 1,6 millones sólo en diciembre, después de que la ciudad abandonara la cuarentena obligatoria dos meses antes.

- Sentimiento de injusticia -

En el aeropuerto de Hong Kong, tres empresas controlan los servicios de asistencia en tierra, que mantienen estrechos vínculos comerciales con las aerolíneas locales.

Ejecutivos del sector aéreo entrevistados por la AFP afirman que solo las compañías locales Hong Kong Airlines y Hong Kong Express, y otras aerolíneas chinas como Tianjin Airlines, West Air y Capital Airlines, se han beneficiado de los servicios de asistencia en tierra y han podido aumentar el número de vuelos desde diciembre.

"¿Cuándo se convirtió Hong Kong en una ciudad en la que sólo se pueden hacer negocios si se cuenta con apoyo local?", se preguntó uno de ellos.

Por su parte, las autoridades aeroportuarias dijeron a la AFP que "seguían de cerca la situación" y apoyan la organización de ferias de empleo y el uso de tecnologías autónomas para reducir la dependencia de la mano de obra.

En un comunicado conjunto, la Oficina de Transporte y Logística de Hong Kong y el Departamento de Aviación Civil dijeron ser conscientes de "las necesidades laborales del sector" y estar trabajando "para garantizar la reanudación ordenada del tráfico aéreo".

Para el analista de aviación Herman Tse, la ubicación de Hong Kong sigue siendo su principal ventaja. Pero como la ciudad carece de "vuelos nacionales", los vuelos internacionales son cruciales "para la recuperación", dijo a la AFP.

F.Müller--BTB