Berliner TageBlatt - Crece la hostilidad contra los centros de procesamiento de datos en Europa

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Crece la hostilidad contra los centros de procesamiento de datos en Europa
Crece la hostilidad contra los centros de procesamiento de datos en Europa / Foto: © AFP

Crece la hostilidad contra los centros de procesamiento de datos en Europa

En medio de una seria crisis energética, ecologistas y algunas fuerzas políticas están alzando la voz contra los gigantescos centros de procesamiento de datos en Europa, que consumen cantidades vertiginosas de electricidad.

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Cada vez que hacemos una videoconferencia, colgamos un documento en una nube de datos o miramos una película en una plataforma, nuestros ordenadores se conectan con grandes procesadores de datos.

Pero esas grandes salas contienen miles de circuitos informáticos que deben ser mantenidos bajo refrigeración constantemente.

Irlanda, uno de los países europeos que acogieron con brazos abiertos la instalación de esos grandes almacenes, ha descubierto que el año pasado el 14% de su electricidad fue consumida por esos centros.

Amsterdam ha advertido que ya no queda espacio para recibir más centros de procesamiento de datos, y Londres teme cortes de electricidad a causa de ese consumo.

La guerra en Ucrania ha precipitado una crisis de producción que además ha tenido un enorme impacto en la inflación.

"Los centros de procesamiento de datos se van a convertir en objeto de debate", advirtió el bloguero Dwayne Monroe a la AFP.

Organizaciones ecologistas y asociaciones locales ya han levantado la voz y frenado proyectos de Amazon en Francia, Google en Luxemburgo y Meta (casa matriz de Facebook) en Holanda.

- Mucho espacio, pocos empleos -

Estos grandes depósitos "se adueñan de mucho espacio pero apenas generan empleos", critica Madeleine Johansson, una concejal municipal de una pequeña formación política de extrema izquierda, People Before Profit party (Partido de la Gente antes de los Beneficios).

Johansson logró que la asamblea municipal de Dublín votara una moción que prohíbe la instalación de nuevos centros de datos.

Los gigantes del mundo digital consideran esas críticas injustas, y aseguran que hacen múltiples esfuerzos para utilizar fuentes de electricidad alternativas, que no generen emisiones de carbono a la atmósfera.

"Los centros de procesamiento de datos claramente consumen mucha energía, pero forman parte de todo un conjunto de grandes consumidores", declara Michael McCarthy, de la asociación Cloud Infrastructure Ireland.

McCarthy, así como otros responsables del sector de centros de datos en Europa, denuncian la falta de inversión pública en las redes eléctricas.

El conflicto se inserta en un debate más amplio sobre la producción energética en Europa.

El gobierno francés quiere acelerar la construcción de nuevas centrales nucleares, consideradas oficialmente por las autoridades europeas como una fuente "verde", es decir, que no emite carbono.

Alemania busca por otra parte diversificar sus fuentes de suministro, tras reconocer que confió excesivamente en la llegada de gas ruso.

Aunque la oposición local es fuerte en algunos países, en otros como Islandia o Noruega se mantiene el interés por recibir esos centros informáticos.

- Futuro complicado -

El futuro es si cabe más complicado ante la llegada de las criptomonedas, o el metaverso, es decir, el mundo virtual que va a necesitar una enorme cantidad de procesamiento de datos.

O la inteligencia artificial. Google calcula que los programas relacionados con ese sector, de enorme potencial, representará entre el 10% y el 15% de su consumo de energía total.

El bloguero Monroe predice que el metaverso, cuyo principal protagonista es Meta, podría entrar en crisis precisamente por la ingente cantidad de operaciones informáticas que exige.

"Facebook deberá construir toda una red de centros de datos para el metaverso que rivalizará con Amazon, Microsoft y Google", explicó.

La AFP pidió una reacción a Meta.

Al mismo tiempo, el metaverso podría ayudar a reducir la huella carbono, al reducir la necesidad de viajar.

Los centros de procesamiento de datos consumieron un 1% del total de la producción energética mundial en 2020, mientras que las criptomonedas consumieron la mitad, según la Agencia Internacional de Energía.

Las nuevas tecnologías, explica McCarthy, "facilitan la manera de trabajar y vivir en línea. Esa es la realidad".

R.Adler--BTB