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"Acuerdo de principio" entre ferroviarias y sindicatos de EEUU para evitar huelga

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, anunció el jueves que las empresas ferroviarias y los sindicatos habían llegado a un "acuerdo de principio" para evitar una huelga que amenazaba con interrumpir los viajes y las cadenas de suministro.

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Biden, que habría tenido mucho que perder con esta huelga, recibió a los negociadores el jueves en el Despacho Oval de la Casa Blanca.

"¡Se siente bien!", dijo el presidente a un grupo de negociadores de aspecto cansado, tras pasar toda la noche sin dormir.

El acuerdo se logró dtras conversaciones maratónicas en el Departamento de Trabajo en Washington, que comenzaron el miércoles por la noche y se prolongaron hasta la madrugada.

En una improvisada celebración en el jardín de las rosas de la Casa Blanca, Biden calificó al acuerdo como "una gran victoria para Estados Unidos" y dijo que se había honrado la "dignidad" de los trabajadores ferroviarios.

La Asociación de Ferrocarriles Estadounidenses (ARA, por sus siglas en inglés), que representa a los trenes de carga del país, también saludó el acuerdo, que dispone un aumento salarial de 24% entre 2020 y 2024.

"Los trabajadores ferroviarios tendrán mejores salarios, mejores condiciones de trabajo, y tranquilidad en lo referente a sus seguros de salud", dijo Biden en un comunicado inicial.

Los sindicatos que representan a los trabajadores de las empresas de transporte habían amenazado con declararse en huelga a medianoche del viernes 16 si no se llegaba a un acuerdo.

- Nadie pudo ir a casa -

"Fueron más de 20 horas de negociaciones. En ningún momento nadie pudo irse a casa", dijo un alto funcionario a los periodistas. "A las 9 de la noche del miércoles, Biden llamó y su mensaje fue que había que llegar a un acuerdo, que un cierre era inaceptable, y que había que responder de buena fe".

El secretario de Agricultura, Tom Vilsack, y el secretario de Transporte, Pete Buttigieg, hicieron llamadas "durante el día y la noche" y a las 2 de la madrugada el secretario del Trabajo, Marty Walsh, "llamó a la Casa Blanca y dijo: 'Parece que se está llegando a un acuerdo'", contó el funcionario.

Se resolvieron los detalles finales, se despertó a una de las juntas sindicales a las 3 de la mañana y dos horas después se anunció el acuerdo. "El fracaso no era una opción", dijo el funcionario.

La huelga amenazaba con interrumpir el transporte de carga, pero también el de pasajeros, a dos meses de las elecciones de medio mandato en las que el Partido Demócrata arriesga perder el control del Congreso.

- Amtrak restaura servicios -

Amtrak, el operador ferroviario de pasajeros estadounidense, que ya había anunciado cancelaciones de servicios de trenes de larga distancia previendo interrupciones, dijo que volvería a poner en marcha la operativa de inmediato.

"Amtrak está trabajando para restaurar rápidamente los trenes cancelados y comunicarse con los clientes afectados para acomodarlos en las primeras salidas disponibles", dijo en un comunicado.

"Agradezco a los sindicatos y las compañías ferroviarias por negociar de buena fe y llegar a un acuerdo de principio que mantendrá en funcionamiento nuestro crucial sistema ferroviario y evitará la interrupción de nuestra economía", dijo Biden, quien regularmente apoya a los trabajadores, pero también busca evitar más daños económicos antes de los comicios de medio mandato del 8 de noviembre.

Los votantes ya están preocupados por el aumento de los precios debido a la pandemia, que causó problemas en la cadena de suministro e impulsó la inflación anual a un máximo de 40 años.

La ARA había advertido que la huelga detendría 7.000 trenes, con un costo de 2.000 millones de dólares al día.

F.Pavlenko--BTB