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India se prepara a acoger guepardos para reintroducir la especie
India se prepara a acoger guepardos para reintroducir la especie / Foto: © AFP

India se prepara a acoger guepardos para reintroducir la especie

El primer ministro indio acogerá el sábado a ocho guepardos provenientes de Namibia, en el marco de una iniciativa de reintrodución de la especie desaparecida desde hace más de 70 años en el país.

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En el pasado, India albergaba a guepardos asiáticos. Su extinción se declaró oficialmente en 1952. El maharajá Ramanuj Pratap Singh Deo habría matado a los últimos tres ejemplares a finales de la década de 1940.

La desaparición del guepardo en India se atribuye principalmente a los cazadores, que aprecian su pelaje moteado, pero también a la pérdida de su hábitat.

Las autoridades indias buscan importar a estos ocho guepardos africanos --una especia distinta de los asiáticos-- desde que la Corte Suprema autorizó en el 2020 su reintroducción, a título experimental.

Los cinco machos y tres hembras serán puestos primero en cuarentena en un recinto del Parque Nacional de Kuno-Palpur, en el estado central de Madhya Pradesh.

"Los guepardos serán transportados en contenedores y el propio primer ministro liberará a los animales en el recinto para su cuarentena", dijo a AFP un funcionario del ministerio de Medio Ambiente.

Posteriormente serán llevados a una zona más amplia y, una vez que se hayan aclimatado al entorno, los machos serán liberados en zonas de bosque y posteriormente se les unirán las hembras.

Es "la primera (iniciativa) de este tipo en el mundo", dijo en Twitter el ministro de Medio Ambiente, Bhupender Yadav.

- "Conservación global" -

Según los medios de comunicación locales, los guepardos saldrán de Windhoek, la capital de Namibia, el viernes en un avión de carga Boeing 747 especialmente fletado y llegarán a la ciudad de Jaipur, en el oeste de Rajastán, a la mañana siguiente, tras 10 horas de viaje.

Desde Jaipur, tomarán un vuelo de 42 minutos en helicóptero hasta el Parque Kuno, donde se instaló un helipuerto temporal, según el Indian Express.

El objetivo de esta iniciativa "no es sólo reintroducir el guepardo en India (...) sino también desarrollar una metapoblación de guepardos que contribuya a la conservación global del animal", dijo Yadav, citado por el diario.

El Parque Kuno fue elegido para acoger a los guepardos por la abundancia de presas y praderas.

Pero algunos expertos creen que los guepardos podrían tener dificultades para adaptarse a su nuevo hábitat, que también está poblado por muchos leopardos, y temen un posible conflicto entre ellos.

Según Adrian Tordiffe, profesor de veterinaria de la Universidad de Pretoria, que participa en el proyecto, Sudáfrica había sugerido a India que considerara otros parques de acogida por este motivo.

"No creo que sea un gran problema para los adultos (...) ya que están muy acostumbrados a coexistir con otros depredadores", había dicho Tordiffe a AFP en agosto.

"Pero podemos tener un problema con la supervivencia de los cachorros", añadió.

Clasificada por la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza en su Lista Roja de especies amenazadas, la población mundial de guepardos no llega a los 7.000 ejemplares, la mayoría de los cuales viven en las sabanas africanas.

P.Anderson--BTB