Berliner Tageblatt - Philippines: un puissant séisme frappe l'île de Mindanao, au moins deux morts et quatre blessés

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Philippines: un puissant séisme frappe l'île de Mindanao, au moins deux morts et quatre blessés
Philippines: un puissant séisme frappe l'île de Mindanao, au moins deux morts et quatre blessés / Photo: © AFP

Philippines: un puissant séisme frappe l'île de Mindanao, au moins deux morts et quatre blessés

Un puissant séisme de magnitude 7,6 suivi de quatre grosses répliques, qui a frappé samedi l'île de Mindanao, dans le sud des Philippines, a fait au moins deux morts et quatre blessés.

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Un précédent bilan faisait état d'un mort et deux blessés.

Le séisme s'est produit à une profondeur de 32 km à 22H37 (14H37 GMT) à une distance d'environ 21 km au nord-est de Hinatuan, a annoncé l'Institut de géophysique américain (USGS).

Quelques heures plus tard, quatre répliques puissantes, de magnitude 6,4, 6,2, 6,1 et 6,0 ont encore secoué la région, selon l'USGS.

Un homme de 30 ans de la ville de Bislig, dans la province de Surigao del Sur, est mort écrasé par un mur de sa maison qui s'est effondré, a déclaré Pacifica Pedraverde, responsable locale de la gestion des catastrophes.

Une femme enceinte a été tuée dans la ville de Tagum, dans la province de Davao del Norte, a indiqué l'agence nationale des catastrophes, sans fournir de détails.

Deux personnes ont été légèrement blessées par la chute de débris, dans la ville de Tandag, à environ 100 km au nord de Bislig, a indiqué un responsable.

L'agence nationale des catastrophes a fait état de quatre personnes blessées, sans qu'il soit possible de savoir si ce bilan incluait celles de Tandag.

Un séisme de magnitude 6,7 avait déjà frappé la région de l'île de Mindanao le 17 novembre, faisant au moins neuf morts.

Il n'y a pas à ce stade de signalement de bâtiment ou d'infrastructure ayant subi des dommages majeurs, ont indiqué dimanche à l'AFP les autorités de gestion des catastrophes.

Dans la municipalité de Hinatuan, située à environ 21 km de l'épicentre, les autorités ont déclaré qu'elles continuaient d'inspecter des villages pour recenser d'éventuels dégâts et victimes.

- Brèves alertes au tsunami -

Le premier séisme a été suivi d'une alerte au tsunami et les habitants des zones côtières des provinces de Surigao du Sud et du Davao Oriental ont été appelés à "évacuer immédiatement" les lieux et à se rendre dans des zones plus élevées ou à l'intérieur des terres.

"Un tsunami destructeur est attendu avec des vagues dont la hauteur présente une menace pour les vies", avait déclaré dans un premier temps l'Institut philippin de volcanologie et de sismologie sur X.

Le Centre d'alerte aux tsunamis dans le Pacifique (OTWC), situé à Hawaï, avait également émis une alerte, mais a ensuite annoncé qu'elle avait été levée. "Il n'y a plus de menace d'un tsunami en raison de ce séisme", indique l'OTWC dans un message diffusé à 16H45 GMT.

L'institut philippin de sismologie a de son côté également levé l'alerte dimanche matin (samedi à 19H23 GMT), tout en indiquant que les vagues les plus hautes générées par le séisme avaient atteint 0,64 mètre sur l'île de Mawes. Une houle a été signalée jusqu'à la côte orientale du Japon, où une alerte au tsunami a également été brièvement activée.

Quelque 45.000 habitants ont reçu l'ordre de quitter leurs habitations et nombre d'entre eux tentaient de gagner des terres plus en altitude, à pied ou en voiture, selon l'officier de police Joseph Lambo à Hinatuan, qui précise que le séisme a été "très fort".

Dans la ville de Butuan, des aides-soignants ont évacué d'un hôpital des patients sur des brancards et des fauteuils roulants, leurs poches de transfusion intraveineuse suspendues à des pieds à perfusion.

- "il a duré quatre minutes" -

Dyl Constantino, 25 ans, se trouvait sur l'île de Siargo, au nord-est de Mindanao, quand le séisme s'est produit.

"C'est le tremblement de terre le plus long et le plus fort que j'aie jamais vécu, il a probablement duré près de quatre minutes", a-t-il assuré à l'AFP.

"Nous sommes tous habitués aux tremblements de terre mais celui-ci était différent parce que les portes tremblaient vraiment et nous avons tous paniqué", a-t-il ajouté.

Bethanie Valledor, 24 ans, dormait dans un complexe hôtelier de Bislig, lorsque le séisme l'a réveillée en sursaut.

"J'ai eu l'impression que la chambre dans laquelle nous nous trouvions allait être détruite", a déclaré la jeune femme à l'AFP.

Des tremblements de terre se produisent quotidiennement aux Philippines, l'archipel se situant sur la "ceinture de feu" du Pacifique, une zone d'activité sismique et volcanique intense qui s'étend du Japon au bassin du Pacifique en passant par l'Asie du Sud-Est.

La plupart sont trop faibles pour être ressentis par les êtres humains.

E.Schubert--BTB