Berliner Tageblatt - Le premier satellite en bois construit au Japon

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Le premier satellite en bois construit au Japon
Le premier satellite en bois construit au Japon / Photo: © JIJI PRESS/AFP

Le premier satellite en bois construit au Japon

Le tout premier satellite construit en bois devrait décoller à bord d'une fusée SpaceX en septembre, ont annoncé les chercheurs japonais qui ont réussi cette première mondiale.

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Ce satellite expérimental cubique développé par des scientifiques de l'Université de Kyoto et de la société forestière Sumitomo Forestry mesure 10 cm de côté.

Ses créateurs s'attendent à ce que le bois brûle totalement lorsque l'appareil rentrera dans l'atmosphère, ce qui permettra d'éviter la formation de particules métalliques lors du retour du satellite sur Terre.

"Les satellites qui ne sont pas fabriqués en métal devraient être privilégiés", a déclaré Takao Doi, astronaute et professeur spécial à l'Université de Kyoto, lors d'une conférence de presse mardi.

Les développeurs prévoient de remettre le satellite LignoSat, fabriqué à partir de bois de magnolia, à l'agence spatiale japonaise JAXA la semaine prochaine.

Il sera envoyé dans l'espace à bord d'une fusée SpaceX depuis le Centre spatial Kennedy en septembre, à destination de la station spatiale internationale (ISS), ont-ils précisé.

Le satellite sera ensuite libéré depuis le module expérimental japonais de l'ISS pour tester sa résistance et sa durabilité dans l'espace.

"Les données seront envoyées depuis le satellite aux chercheurs qui pourront vérifier les signes de tension et s'il peut résister à d'énormes changements de température", a déclaré mercredi à l'AFP une porte-parole de Sumitomo Forestry.

Mardi, une fusée transportant un autre satellite – une collaboration entre l'Agence spatiale européenne (ESA) et la JAXA – a décollé de Californie pour une mission visant à étudier le rôle que les nuages pourraient jouer dans la lutte contre le changement climatique.

Le satellite EarthCARE sera en orbite à près de 400 km au-dessus de la Terre pendant trois ans.

L.Dubois--BTB