Berliner Tageblatt - Décès de Francine Leca, première chirurgienne du coeur en France

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Décès de Francine Leca, première chirurgienne du coeur en France
Décès de Francine Leca, première chirurgienne du coeur en France / Photo: © AFP/Archives

Décès de Francine Leca, première chirurgienne du coeur en France

Francine Leca, première femme à devenir chirurgien cardiaque en France et pionnière de la chirurgie cardiaque pédiatrique, est décédée à l'âge de 86 ans, a-t-on appris samedi auprès de l'association qu'elle a fondée.

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"Un coeur d'enfant, c'était pour elle comme une oeuvre d'art qu'elle voulait restaurer", a réagi auprès de l'AFP Pascale Grais-Lacour, ex-directrice du pôle médical de l'association Mécenat Chrirurgie Cardiaque.

Francine Leca devint la première femme chirurgien cardiaque en France en 1971, après avoir assisté à sa première opération du coeur à l'hôpital Laennec à Paris. Une "révélation" pour l'étudiante d'alors, qui se dirigeait vers la chirurgie de la main.

Elle décide de se spécialiser dans la chirurgie cardiaque pédiatrique, "un monde d'hommes", se souvient Pascale Grais-Lacour qui a travaillé durant 45 ans à ses côtés.

En 1996, le Pr Leca fonde l'association Mécénat chirurgie cardiaque, après avoir reçu la lettre désespérée d'un père iranien ne pouvant faire opérer son enfant cardiaque dans son pays.

Depuis, cette association a opéré 5.000 enfants atteints de malformation cardiaque dans une soixantaine de pays où les moyens manquent pour accéder à cette chirurgie coûteuse.

Francine Leca était "restée proche de beaucoup de ses anciens patients qu'elle avait opéré petits. Elle disait +je ne suis pas un ouvre-boîte, j'opère mes patients et je les suis+", se souvient son ancienne collaboratrice, rendant hommage à "son écoute et sa tolérance".

F.Müller--BTB