Berliner Tageblatt - Top 14: Toulon s'affirme, La Rochelle se rassure

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Top 14: Toulon s'affirme, La Rochelle se rassure
Top 14: Toulon s'affirme, La Rochelle se rassure / Photo: © AFP

Top 14: Toulon s'affirme, La Rochelle se rassure

Toulon s'est provisoirement hissé en tête du Top 14 samedi à la faveur de sa victoire bonifiée contre Pau en ouverture d'une 9e journée qui a vu La Rochelle se rassurer (un peu) contre Perpignan avant de remettre son titre en jeu en Champions Cup.

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. Toulon, quatre à la suite

Un essai dans les dernières secondes de son capitaine Esteban Abadie a permis au RCT d'arracher le point de bonus offensif face aux Palois (36-13) et de prendre les commandes du classement en attendant le déplacement du Racing 92 à Clermont en soirée (21h05).

Deux essais dans les dix premières minutes de l'ouvreur Enzo Hervé, auteur de 21 points au total, ont placé sur orbite le club varois, qui a annoncé juste avant le coup d'envoi la prolongation jusqu'en 2027 du troisième ligne du XV de France Charles Ollivon.

Le premier essai de la saison d'Emilien Gailleton, meilleur marqueur du dernier exercice, n'a pas suffi à faire revenir la Section paloise, équipe surprise du début de saison.

. La Rochelle en deux temps

Coaching gagnant: en procédant à six changements dès la mi-temps, avec notamment une charnière Kerr-Barlow - Hastoy toute neuve, l'entraîneur rochelais Ronan O'Gara a changé le visage de son équipe, venue à bout de Perpignan avec bonus (35-6) après un premier acte raté.

Deux autres entrants ont marqué: le talonneur Pierre Bourgarit, d'un plongeon spectaculaire au-dessus d'un ruck, et le pilier Reda Wardi, en force.

Le Stade rochelais, en difficulté depuis le début de la saison, abordera donc l'esprit plus libéré la semaine prochaine le retour de la Champions Cup, dont il est le double tenant du titre.

Il lui faudra toutefois nettement élever le curseur face aux Irlandais du Leinster pour une revanche des deux dernières finales continentales remportées par les Maritimes.

. Penaud et l'UBB enchaînent

On n'arrête plus Damian Penaud! Déjà auteur d'un quadruplé le week-end dernier contre l'Usap, l'ailier international s'est cette fois offert un doublé lors du succès de sa nouvelle équipe de Bordeaux-Bègles sur la neige d'Oyonnax (29-23).

Deux autres Bleus, l'ouvreur Matthieu Jalibert et le jeune ailier Louis Bielle-Biarrey, opportuniste en fin de match, y sont aussi allés de leur essai chez le promu pour replacer les Girondins aux portes du top 6.

Montpellier en est lui de plus en plus loin après avoir concédé à Bayonne sa huitième défaite consécutive (34-19), la deuxième depuis l'arrivée aux commandes de Bernard Laporte, sifflé par le public de Jean-Dauger.

La victime du MHR lors de la finale 2022, Castres, se porte beaucoup mieux. Le club tarnais, une nouvelle fois très porté vers l'attaque, s'est imposé avec bonus devant Lyon (29-14) et partage provisoirement la première place avec Toulon et le Racing, tous à 28 points.

La 9e journée se refermera dimanche (21h05) par un grand classique du championnat entre le Stade français et Toulouse.

M.Odermatt--BTB