Berliner Tageblatt - ATP - Humbert a rendez-vous en quart avec Monfils à Doha

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ATP - Humbert a rendez-vous en quart avec Monfils à Doha
ATP - Humbert a rendez-vous en quart avec Monfils à Doha / Photo: © AFP

ATP - Humbert a rendez-vous en quart avec Monfils à Doha

Le N.1 Français Ugo Humbert, vainqueur aisément au deuxième tour du Russe Pavel Kotov (64e) 6-4, 6-1, a rendez-vous en quarts de finale du tournoi ATP 250 de Doha avec Gaël Monfils (68), tombeur du Chinois Zhang Zhizhen (48e) 4-6, 7-5, 7-6 (7/2), mercredi.

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Humbert a mis un set, le premier, accroché, pour prendre la pleine mesure de Kotov et s'envoler dans la seconde manche.

Oubliée la mésaventure de l'élimination dès son entrée en lice à Rotterdam la semaine dernière pour le gaucher français (18e mondial), titré à Marseille début février, qui retrouvera pour une place en demi-finales Gaël Monfils.

Celui-ci s'est accroché et a montré de belles vertus de courage, après avoir perdu la première manche, pour battre en trois sets le coriace Zhang Zhizhen 4-6, 7-5, 7-6 (7/2).

Monfils (68e) a résisté aux coups de boutoir de Zhang Zhizhen avant de lui donner le coup de grâce dans un jeu décisif au troisième set qu'il a survolé 7 points à 2.

Le Chinois avait pourtant pris les devants en empochant le premier set sur un jeu blanc et grâce à un ace, dans la foulée d'un break réussi à 4-4.

Dans le deuxième, Monfils, sur la corde raide, a tenu tête à Zhang, plus vif et tranchant mais aussi coupable de grosses fautes directes, avant de trouver l'ouverture sous la forme de deux balles de sets à 6-5, obtenues grâce à une double faute de l'adversaire.

Après avoir égalisé à un set partout, la "Monf" a fait le break dès l'entame de la manche décisive. Mais Zhang a immédiatement recollé, pour ne s'avouer vaincu qu'au tie-break, au bout de 2 h 23 min de jeu.

Humbert, qui a remporté leurs deux premières confrontations, affrontera Monfils, titré à Doha en 2018, pour la troisième fois.

Un troisième Français était en lice, Richard Gasquet (126e), âgé comme Monfils de 37 ans.

Le Biterrois, qui avait signé contre le Kazakh Alexander Shevchenko (45e) sa première victoire au 1er tour d'un tournoi ATP depuis Winston-Salem en août dernier, a subi la loi du Russe Andrey Rublev, 5e mondial et tête de série N.1, vainqueur 6-3, 6-4.

Dans ce match où il a tenté de limiter la longueur des échanges et qui a duré moins d'une heure, Gasquet ne s'est procuré aucune balle de break. Rublev, lui, en a obtenu quatre et en a concrétisé deux.

chc/cpb/

J.Horn--BTB