Berliner Tageblatt - Hajj: l'Arabie saoudite met en garde contre un pic de chaleur, plusieurs morts

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Hajj: l'Arabie saoudite met en garde contre un pic de chaleur, plusieurs morts
Hajj: l'Arabie saoudite met en garde contre un pic de chaleur, plusieurs morts / Photo: © AFP

Hajj: l'Arabie saoudite met en garde contre un pic de chaleur, plusieurs morts

L'Arabie saoudite a mis en garde lundi contre des températures extrêmes à La Mecque, où plus d'une douzaine de décès liés à la chaleur ont été confirmés au grand pèlerinage musulman.

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Ce rite annuel, l'un des plus grands rassemblements religieux au monde, s'est déroulé cette année encore en été, saison particulièrement chaude en Arabie saoudite.

Plus de 2.700 cas d'"épuisement dus la chaleur" ont été recensés pour la seule journée de dimanche, a indiqué le ministère de la Santé à la fin du grand pèlerinage.

Lundi, les températures devraient atteindre jusqu'à 49 degrés Celsius à La Mecque, première ville sainte de l'islam située dans l'ouest du pays, où les pèlerins étaient en train d'achever le hajj.

"Les lieux saints enregistrent aujourd'hui les températures les plus élevées depuis le début du hajj qui peuvent atteindre 49 degrés, et nous conseillons aux invités de Dieu de ne pas s'exposer au soleil", a déclaré le ministère de la Santé, selon la chaîne de télévision d'Etat El-Ekhbariya.

La météo saoudienne a indiqué sur X que la température a atteint 51,8 degrés à La Mecque.

Le ministère jordanien des Affaires étrangères a déclaré dimanche que 14 pèlerins jordaniens étaient morts "après avoir subi une insolation due à la vague de chaleur extrême", et que 17 autres étaient "portés disparus".

Téhéran a fait état de la mort de cinq pèlerins iraniens, sans préciser la cause de leur décès, tandis que Dakar a déclaré que trois pèlerins sénégalais étaient également décédés.

"La prévention est importante, et les pèlerins ne doivent pas sortir aux heures les plus chaudes, sauf en cas de nécessité, ou utiliser un parapluie", a souligné le ministère saoudien de la Santé dans un communiqué cité par El-Ekhbariya.

"Nos consignes sanitaires pour les jours à venir sont claires et simples: porter un parapluie, boire régulièrement de l'eau et éviter de s'exposer au soleil", a-t-il renchéri.

Cette année, le hajj a attiré environ 1,8 million de pèlerins, dont 1,6 million de l'étranger, selon les autorités saoudiennes.

- "Journée très difficile" -

Lundi, à Mina, les pèlerins s'aspergeaient la tête d'eau tandis que les autorités distribuaient des boissons fraîches et des glaces au chocolat qui fondaient rapidement.

Azza Hamid Brahim, une Egyptienne de 61 ans, a raconté avoir vu des corps immobiles sur le bord de la route alors qu'elle se rendait et revenait des stèles représentant Satan.

"On aurait dit le Jugement dernier, la fin du monde". "C'était une journée très difficile. Nous nous sommes dit: +C'est fini, nous allons mourir+ à cause de la canicule", a-t-elle confié à l'AFP.

Arzu Farhaj, du Pakistan, a déclaré qu'elle s'était efforcée de trouver de l'aide pour une femme qui gisait sur le bord de la route.

"Elle n'avait personne. Et les gens passaient par là" indifférents, a-t-elle expliqué. "Nous avons demandé à la sécurité d'appeler une ambulance ou quelque chose de ce genre, mais il n'y avait rien de tel".

Le hajj est l'un des cinq piliers de l'islam et les musulmans qui en ont les moyens doivent l'accomplir au moins une fois dans leur vie.

Il est une source de prestige et de légitimité pour l'Arabie saoudite, dont le roi porte le titre de "Gardien des deux saintes mosquées" de La Mecque et de Médine.

Dans un message, le prince héritier Mohammed ben Salmane, dirigeant de facto du royaume, a déclaré dimanche que son pays avait le devoir de "tout faire pour aider les fidèles à accomplir leur culte en toute sécurité et en toute assurance".

F.Pavlenko--BTB