Berliner Tageblatt - Procession et banquet: le couple impérial japonais démarre sa visite d'Etat à Londres

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Procession et banquet: le couple impérial japonais démarre sa visite d'Etat à Londres
Procession et banquet: le couple impérial japonais démarre sa visite d'Etat à Londres / Photo: © AFP/Archives

Procession et banquet: le couple impérial japonais démarre sa visite d'Etat à Londres

L'empereur Naruhito du Japon et son épouse Masako ont démarré mardi leur visite d'Etat de trois jours au Royaume-Uni, accueillis par le roi Charles III et son épouse Camilla en milieu de journée, avant un somptueux banquet, le soir, au palais de Buckingham.

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Il s'agit de la première visite d'Etat d'un empereur japonais depuis 1998.

Elle a démarré avec un accueil en grande pompe par le roi Charles III et son épouse Camilla sur la grande place de Horse Guards Parade au centre de Londres, où a été joué l'hymne japonais. L'empereur et le roi ont inspecté la garde d'honneur.

L'empereur, 64 ans, et l'impératrice, 60 ans, se sont ensuite rendus en carrosse au palais de Buckingham avec Charles III et Camilla pour le déjeuner.

Naruhito et Masako sont arrivés samedi à Londres et ont participé à des engagements informels pendant le week-end.

Initialement prévu en 2020, ce déplacement devait être le premier voyage à l'étranger de l'empereur depuis son accession au trône en 2019, mais il avait été reporté en raison de la pandémie de Covid-19.

La visite a lieu un peu plus d'une semaine avant les élections législatives au Royaume-Uni. Afin de ne pas interférer avec la campagne, les souverains japonais ne se rendront pas à Downing Street pour rencontrer le Premier ministre.

Charles III guidera le couple impérial dans une exposition spéciale d'objets de la collection royale relative au Japon, avant de prendre la direction de l'abbaye de Westminster pour déposer une gerbe sur la tombe du soldat inconnu.

- Mangas et recherche -

Outre les têtes couronnées sont attendus parmi les convives le Premier ministre britannique Rishi Sunak et le chef de l'opposition, le travailliste Keir Starmer, archi-favori pour les élections législatives du 4 juillet.

Une éventuelle apparition de la princesse Kate, épouse du prince William, héritier de la couronne, sera particulièrement scrutée. Soignée pour un cancer, elle s'est mise en retrait de la vie publique depuis six mois, mais a participé récemment à la parade d'anniversaire du roi, son seul engagement de 2024.

La princesse Anne, sœur de Charles III, sera absente, après l'annonce lundi de son hospitalisation pour de "légères blessures et une commotion" à la tête après un incident impliquant apparemment un cheval dans sa résidence de campagne.

Ce voyage est la deuxième visite d'Etat de Naruhito, après un déplacement en Indonésie l'année dernière.

Pour Charles, qui est âgé de 75 ans, il s'agit de la troisième visite qu'il reçoit depuis son accession au trône en septembre 2022. Atteint comme Kate d'un cancer, il a repris ses activités officielles fin avril, avec un programme toutefois allégé.

Naruhito visitera mercredi l'institut Francis Crick, porte-drapeau de la recherche biomédicale britannique avant de participer à un banquet avec le Lord Mayor de la City de Londres.

Le couple impérial fera ses adieux au roi et à la reine à Buckingham jeudi matin, avant de visiter une exposition consacrée aux mangas dans l'aile du musée Victoria and Albert dédiée aux enfants.

Puis ils se rendront en privé au château de Windsor pour déposer une couronne de fleurs sur la tombe d'Elizabeth II, aux funérailles de laquelle ils avaient assisté en septembre 2022.

Pendant ses 70 ans de règne, la reine a accueilli deux empereurs du Japon: Hirohito en 1971 et son fils l'empereur Akihito -- père de Naruhito, en 1998.

Avant son voyage, Naruhito a souligné qu'il avait été accueilli comme "un membre de la famille" par la famille royale, pendant ses études à Oxford dans les années 1980.

Il a raconté qu'il avait été invité quelques jours au château de Balmoral, en Ecosse, durant ces deux années.

"J'ai de très bons souvenirs de la reine au volant d'une voiture, m'invitant à un barbecue (...) et du prince Philip me faisant visiter les environs conduisant lui-même un attelage", a-t-il déclaré lors d'une rare conférence de presse.

Naruhito et Masako prendront ensuite la direction d'Oxford vendredi pour des visites privées, d'où ils s'envoleront pour regagner le Japon.

C.Meier--BTB