Berliner Tageblatt - US Open: Sabalenka, trop forte pour Pliskova, revient en demi-finale

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US Open: Sabalenka, trop forte pour Pliskova, revient en demi-finale
US Open: Sabalenka, trop forte pour Pliskova, revient en demi-finale / Photo: © AFP

US Open: Sabalenka, trop forte pour Pliskova, revient en demi-finale

En mode rouleau-compresseur et maîtresse de ses émotions, Aryna Sabalenka, 6e mondiale, s'est qualifiée pour la deuxième année d'affilée pour les demi-finales de l'US Open, en battant assez facilement 6-1, 7-6 (7/4) la Tchèque Karolina Pliskova (22e), mercredi à New York.

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La Bélarusse de 24 ans tentera d'atteindre sa première finale d'un Majeur, jeudi contre la N.1 mondiale Iga Swiatek ou l'Américaine Jessica Pegula (8e).

Si Pliskova, finaliste à Flushing Meadows en 2016, restait sur deux victoires en quatre confrontations, dont une en demi-finale à Wimbledon l'an passé, elle n'a pas su rivaliser cette fois avec la puissance de Sabalenka.

"Lors de nos deux derniers matches, je ne l'avais peut-être pas assez respectée, je me disais que j'étais au top. Mais aujourd'hui, je m'attendais à une rencontre longue et difficile. Elle a effectivement très bien joué, mais j'ai réussi à maintenir mon jeu à un haut niveau", a-t-elle dit après sa victoire.

La Bélarusse a été très agressive dans les échanges, au contraire de sa rivale, sonnée de coups gagnants (30 contre 10), empruntée, pas assez mobile et trop maladroite, notamment au service puisqu'elle a commis 5 de ses 7 doubles fautes dans un premier set avalé en 29 minutes par son adversaire.

- "Je suis prête" -

Pliskova, 30 ans, qui jouait son cinquième quart à New York, a mieux résisté dans la seconde manche, mais pas au point de se créer une seule balle de break. Elle s'en est approchée à deux points en montant à égalité à 4-4, mais Sabalenka a alors sorti un service gagnant et un puissant revers long de ligne pour la repousser.

La Bélarusse, qui compte sept titres à son palmarès, a ensuite bouclé l'affaire au jeu décisif sur sa deuxième balle de match convertie par un missile en guise de retour gagnant.

Sabalenka, qui avait dû sauver deux balles de match contre l'Estonienne Kaia Kanepi au 2e tour, avant d'être encore poussée au troisième set en 8e par l'Américaine Danielle Collins, poursuit donc sa route avec plus d'autorité et de solidité.

"Je suis prête pour un autre combat", a prévenu la joueuse qui devra confirmer sa capacité à renouveler ce type de démonstration de force au prochain tour, quelle que soit sa future adversaire. Car la Bélarusse a tendance à être en proie à une grosse nervosité dans ses grands rendez-vous.

Comme face à Pliskova à Wimbledon, elle avait fini par craquer l'an passé face à la résistance de la jeune canadienne Leylah Fernandez, qui lui avait barré la route de la finale de l'US Open.

D.Schneider--BTB